ISLANDE – Voyage au coeur de l’Islande

7 octobre 2010 : Arrivée en Islande

Il est 15h45, et nous voici arrivés sur la Terre de Glace et de Feu. Quel bonheur de pouvoir y retourner, on s’attache si vite à ce pays ! Evidemment, nous commençons par une baignade au Blue Lagoon. Incontournable, c’est réellement un lieu de repos et de bien-être. L’eau y est à environ 38 °C, et bien qu’il ne fasse pas si froid – il faisait 13°C à Reykjavik à notre arrivée – on est mieux dans l’eau bleu turquoise qu’à l’extérieur ! J’en profite pour me faire un petit masque d’algues (autant profiter de tous les bienfaits tant qu’on y est) et après une petite heure dans l’eau nous revoici partis pour la capitale. A 18h30, check-in à l’hôtel Hilton Nordica, où nous passerons notre première nuit. L’hôtel est un peu excentré (20-25 minutes à pied du centre-ville) mais propose d’excellents services : l’excellent restaurant le « VOX », mais aussi un centre Spa avec massages, jacuzzis, sauna…

8 octobre 2010 : En route pour le centre de l’île

A 9h, nous découvrons les Super Trucks qui nous emmènerons à travers la piste Kjölur. Les 4X4 sont plutôt impressionnants de par leur taille ! Premier contact avec nos guides, Ingi et Anton, qui s’avèreront être de vraies perles. Au bout de quelques minutes, nous sommes déjà en dehors de toute civilisation. On passe devant une grande centrale géothermique, qui peut alimenter tout Reykjavik en eau chaude. Nous sommes entourés de ce paysage si particulier à l’Islande, avec des collines couvertes de mousse verte. C’est très beau et nous nous arrêtons sur un point pour profiter un peu du paysage. Même le ciel est avec nous : pas de pluie, il commence à se découvrir et ne se recouvrira pas de la journée. Après cette petite pause, nous voilà repartis à bord des 4X4 et nous approchons des gués… qui amusent beaucoup les guides ! C’est parti pour un petit jeu à celui qui durera le plus longtemps dans l’eau, qui éclaboussera le plus le 4X4 de l’autre… On sent les 4X4 robustes ! Au bout d’un moment, nous arrivons dans la « forêt » islandaise. Et ça aussi c’est une expérience à part, pour les habitués des forêts françaises : les arbres sont minuscules (comme disent les islandais « si tu es perdu dans une forêt… lèves-toi !). Les couleurs sont très belles, car nous sommes en plein dans les couleurs automnales. Nous visitons quelques très belles maisons de vacances puis mangeons sur place, à Grimsborgir, un menu typiquement islandais : soupe et poisson (un régal !). Nous abordons ensuite la piste Kjölur, en direction du glacier Langjökull où nous nous apprêtons à partir pour une excursion motoneige. J’avais déjà participé à une excursion motoneige sur glacier, mais en janvier… C’est complètement différent ! En janvier la neige recouvre complètement le glacier, là nous étions complètement sur la glace (excursion motoglace ?). Après avoir enfilé nos combinaisons, un énorme bus 4X4 chaîné nous mène sur le glacier où nous attendent les motoneiges. Nous ne pourrons pas aller très vite car les crevasses du glacier nous entourent mais c’est magnifique. Le glacier est blanc-bleuté avec des rayures noires (dues au sable noir qui remonte) et quelques pics de sable noir. Après cette petite balade et quelques explications sur le phénomène des glaciers par Ingi, il est l’heure de repartir (nous avons encore de la route). Nous attaquons donc la partie la moins peuplée de l’Islande (et ce n’est pas peu dire !) : le centre. Petite pause au coucher du soleil dans cette immensité désertique et nous profitons du « rien » qui nous entoure. Les seuls arbres que nous voyions ont la taille de racines et ne surplombent pas le sol et nous profitons d’un ciel magnifique avec le glacier au loin pour boire une petite gorgée de Brennivin, l’alcool local. En fin de journée, nous arrivons au refuge de Hveravellir (prononcez « Kveravetlir »), en plein milieu de la piste Kjölur. Cet endroit est pour moi un petit paradis sur terre. Un refuge en deux bâtiments, très bien conçu (un dortoir pour les hommes et un pour les femmes dans celui où nous dormirons, une salle principale avec une petite cuisine où ils préparent les repas), et surtout avec une source d’eau chaude où l’on peut se baigner. Nous sommes au milieu d’un paysage lunaire, avec cette impression d’être seuls au monde et ce sentiment de liberté. Le temps de manger, nous allons dans la source d’eau chaude vers 23h – minuit. La température a chuté, il fait maintenant au-dessous de 0°C, le sol est gelé, mais nous sommes dans cette eau à une quarantaine de degrés avec ces magnifiques aurores boréales qui sont venues nous saluer. Une atmosphère exceptionnelle…

9 octobre 2010 : Piste Kjölur et Cercle d’Or

Nous nous réveillons vers 8h et je fais partie de ceux qui ne résisteront pas à une nouvelle baignade dans la source d’eau chaude. Le soleil est en train de se lever et la lumière est extraordinaire. Après les aurores boréales, ce sont encore une fois de belles émotions (à se demander si ces sources ne sont pas magiques !). Après le petit-déjeuner, il est l’heure de repartir car nous avons de la route devant nous. Le temps est magnifique et c’est sous un grand soleil que nous repassons sur la piste. Petit arrêt en cours de route pour profiter encore une fois de l’espace qui nous entoure. Le retour à la civilisation sera difficile ! Pendant le trajet, l’un des 4X4 aura un souci. Nous repartirons donc dans l’autre, le temps que le second reçoive l’aide qui a été appelée. Quelques personnes restent sur place, elles nous retrouveront à Gullfoss pour le déjeuner. Nous croisons le gros 4X4 qui est parti à l’aide de notre ami Anton et surprise… notre 4X4 a un petit soucis de pneu. Rien de bien méchant, Ingi réussira à le réparer tout seul après un peu d’attente. Nous arrivons aux fameuses chutes de Gullfoss toujours sous le soleil, avec un joli arc-en-ciel devant. Il n’y a pas trop de monde vu que ce n’est pas la haute saison, donc nous profitons complètement des chutes. Nous mangeons sur place, avec au menu soupe islandaise et gâteau au chocolat. En début d’après-midi, nous avons rendez-vous au bord de la rivière Hvita pour une activité hors du commun : une promenade en speed boat. Action et très beaux paysages sont au rendez-vous. Le speed boat nous mène dans des canyons et Cato (notre skipper) s’amuse à nous faire tourner dans tous les sens et à accélérer. Il n’oublie pas de ralentir lorsque nous croisons les kayaks ou pour que nous puissions profiter de la beauté naturelle qui nous entoure. Cette activité se faisant en 2 groupes, nous profitons du second tour pour nous promener un peu et aller voir quelques moutons islandais. Nous repartons ensuite en direction de Reykjavik. Après le check-in à l’hôtel Radisson Blu 1919, situé en plein centre-ville de Reykjavik, nous partons manger dans le restaurant gastronomique (très réputé) de l’hôtel Radisson Blu Saga, le « Grillid ». Un peu après 23h, nous repartons dans le centre-ville, tout d’abord pour aller voir la fameuse église Hallgrimskirkja, puis pour profiter un peu de l’ambiance de Reykjavik le samedi soir. Et elle est au rendez-vous ! Il est très facile de parler aux gens qui se promènent dans la rue et l’ambiance est complètement à la fête. Nous partirons nous coucher relativement tôt (vers minuit) après une petite promenade dans les rues de la vieille ville car le départ est prévu vers 5h.

10 octobre 2010 : retour

Il est donc 5h lorsque nous quittons l’hôtel, et les rues sont encore très animées ! Pour nous, il est temps de nous rendre à l’aéroport, d’où notre avion décollera à 7h40. Encore un voyage inoubliable en Islande qui se termine…

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Par Natacha

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