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Sélection confidentielle, Lettonie

Nous avions déjà voyagé avec Nord Espaces et nous sommes devenus ce que l’on pourrait appeler des « habitués » ; du coup, nous avons été destinataires récemment de leur lettre d’information « Sélection Confidentielle », proposant des voyages conçus avec un esprit « passion de l’expert artisan » et qu’on ne trouve pas sur internet pour des raisons évidentes. L’offre portait sur un périple insolite en Lettonie, avec un itinéraire original où nous n’étions logés que dans des châteaux ou des manoirs de caractère. Il faut croire que cette sélection de Nord Espaces est vraiment confidentielle. Lire la suite Sélection confidentielle, Lettonie

L’isthme de Courlande, pour le contentement de l’âme

La Courlande, province occidentale de Lettonie en bordure de la Baltique, doit son nom à la tribu des Koures. Ce n’est qu’une partie de l’ancien duché de Courlande, Etat indépendant (1561-1795) et petite puissance coloniale aux Antilles et en Gambie. Certaines pages de l’Histoire de France furent écrites dans la région. Par exemple à Tilsitt, aujourd’hui Sovetsk, ville russe de l’oblast de Kaliningrad. Après la bataille de Friedland et une entrevue sur un radeau au milieu du fleuve Niémen, l’empereur Napoléon 1er y conclut un traité avec le tsar Alexandre 1er en 1807. L’épisode du Territoire de Memel (1920-1923), autrefois prussien mais placé par le traité de Versailles sous administration française, fut nettement moins glorieux. On se souvient aussi de la fameuse escadrille Normandie, à laquelle Staline attribua le nom de Niémen en 1944. Jean-Paul Kauffmann consacra un livre à cette contrée des confins, longtemps occupée par les Soviétiques et interdite d’accès jusqu’en 1991, qui offre aux visiteurs « ses ciels infinis, ses forêts, ses plages désertes et ses châteaux en ruine détenus naguère par les barons baltes, descendants des chevaliers Teutoniques ». Lire la suite L’isthme de Courlande, pour le contentement de l’âme