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Samara, des pirates de la Volga à Gagarine sans oublier Staline

La coupe du monde de football 2018 en Russie est l’occasion pour le public français d’aller découvrir la 6ème ville de Russie (près d’1,2 million d’habitants et 2,5 si on élargit à l’ensemble de l’agglomération). Si les sonorités du nom de Samara évoque l’Orient des Routes de la Soie, la ville située à un peu moins de 900km au sud-est de Moscou – à proximité du Kazakhstan – est surtout un important centre industriel et reste largement méconnue. Qui sait que, selon une hypothèse scientifique (Kourgane – 1956) qui croise plusieurs disciplines, la région de Samara est considérée comme le foyer originel des Indo-Européens ? Se souvient-on des pirates de la Volga qui ici précisément attaquaient les bateaux commerçants qui utilisaient la Volga, les pillaient et allaient se réfugier dans les Monts Jigouli à proximité après avoir pris la place à la Horde d’Or du fils aîné de Gengis Khan qui dominait Samara ?

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Ekaterinbourg : la frontière de l’Europe sur l’Oural avant l’Asie

La coupe du monde de football 2018 en Russie est l’occasion pour le public français d’aller jusqu’aux limites de l’Europe, à Ekaterinbourg, la ville pivot entre Europe et Asie.  C’est là aussi que le Général de Gaulle a fixé à plusieurs reprises les limites du continent européen, en parlant en 1959 à Strasbourg de l’Europe qui allait « depuis l’Atlantique jusqu’à l’Oural [et] qui décidera du destin du monde » ou même plus tôt en novembre 1953 en déclarant « [en 1945] je n’oubliais pas que l’Europe va de Gibraltar à l’Oural » Enfin, c’est là que le 21 juin l’équipe de France rencontrera celle du Pérou …

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Rostov sur le Don, capitale des cosaques du sud et du Caucase russe

La coupe du monde de football 2018 en Russie est l’occasion de découvrir Rostov sur le Don, une ville de plus d’un million d’habitants en compétition avec Krasnodar pour le titre de capitale de la Russie du Sud. A Krasnodar le premier Imax, à Rostov le premier Starbucks … Là, avantage incontestable à Rostov sur le Don, avec le stade Rostov Arena qui accueillera 43.700 spectateurs lors de la coupe du monde, dont des touristes qui découvriront la ville des Cosaques du Sud. Parce qu’il y a autant de cosaques possibles que de zones entre la Mer Noire et la Sibérie qui donnent leurs noms à des groupes de cosaques : Oussouri, Kouban, Terek et donc Cosaques du Don. Certains auront été fidèles au tsar, d’autres l’auront combattu … C’est très facile à comprendre : le nom de cosaque vient du mot turc Qazak qui signifie « homme libre ».

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Saint Pétersbourg : une soirée au Théâtre Mariinski

Assister à une représentation au célèbre Théâtre Mariinsky  est une expérience incontournable, inoubliable lors de tout voyage à Saint-Pétersbourg. Ce magnifique théâtre de style Renaissance Baroque fut construit en 1860 suite à l’incendie l’année précédente du Théâtre-Cirque dans lequel jouait la troupe impériale. Lire la suite Saint Pétersbourg : une soirée au Théâtre Mariinski

Pourquoi le lac Baïkal est-il magique en hiver ?

La Russie est un pays de contrastes, avec sa mosaïque ethnique, ses distances, ses climats, son histoire tourmentée, ses cultures et ses traditions. Pour comprendre un zeste du mystère russe, il faut voyager en hiver. En hiver la Russie « triche » moins, le voyage se révèle plus authentique. La Russie fait semblant d’être ancienne et d’être moderne, européenne et asiatique. Les impressions se renouvellent sans cesse chez ceux qui ont l’habitude de la Russie. Et la Sibérie ? Et le Baïkal?

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Gastronomie russe : préparer les pelmeni

« La vogue russe enflamme Paris » titre le Figaro le 23 décembre juste avant le Noël et ça continue. L’ouverture du Café Pouchkine place de la Madeleine anima les actualités gastronomiques pendant quelques semaines. La gastronomie russe est généralement appréciée et les pelmeni en font partie.  Comment préparer les pelmeni?

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Nijni-Novgorod : plein gaz pour la ville de Gorki au bord de la Volga

La coupe du monde de football sera peut-être l’occasion de grands moments d’incompréhension pour les étrangers qui voudront se rendre à Nijni-Novgorod puisqu’il ne faut pas la confondre avec Novgorod. Le nom Nijni-Novgorod veut dire « la nouvelle ville basse », sous-entendu de la Volga. Elle s’est créée vers 1220. Mais de 1932 à 1991, la ville fut rebaptisée Gorki ou Gorky en l’honneur de Maxime Gorki qui y est né. Et c’est ce nom qui est encore fréquemment utilisé dans les gares russes ou sur certains trajets. Gorki Nijni-Novgorod a connu une succession de périodes remarquables : au début du 19ème siècle, Nijni-Novgorod était le plus grand centre commercial de l’Empire russe.

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